כשהייתי קטנה הייתי שן מתוקה מוחלטת. עוד היום שבו קלוריות לא היו חשובות - או שנראה בכלל שהן קיימות - ולא נתפסתי לדימוי הגוף, יכולתי לאכול עוגות כמו עסק של איש. עוגות שוקולד עם ציפוי וניל היו המועדפות עלי, אבל לעתים קרובות הייתי חסרת סבלנות מכדי לחכות שאמי תקפא אותן לפני שחטפתי אחת רגילה היישר מהמחבת.



מי היה מנחש שכעבור כמה שנים, קאפקייקס יהיו החיים שלי? בהתחשב בכך שסבא שלי היה אופה עטור פרסים (הוא נכנס לתחרויות הנשים כדי לקיים תחרות נוקשה יותר, ולצערם הרבה, בדרך כלל לקח את הפרס), אני מניח שהסוכר חייב לרוץ במאגר הגנים שלנו. במבט לאחור זה אולי נראה די צפוי, אבל מעולם לא הייתי יודע עד כמה האפייה תהיה חשובה.



מַאֲפִיָה

צילום רייצ'ל דייוויס

סועדים נכנסים וצוללים מישיגן

יום אחד במהלך הסמסטר השני של שנת ב 'בתיכון החלטתי להכין עוגות תוצרת בית ליום ההולדת ה -16 של חברתי. שאלתי את אמא שלי אם יש לה מתכונים מיוחדים, אבל מלבד עוגת הגזר המפורסמת שלה (שלא חיבבה אותי באותה תקופה - אוי, כמה טיפשי הייתי), לא היו לה שום רעיונות במיוחד.



מטבע הדברים פניתי לאינטרנט כדי לקבל השראה. לאחר חיפושים במספר בלוגים של אוכל, נתקלתי במתכון לעוגות שוקולד (מאפס, כמובן) עם קרם חמאה מאלט. בתוספת כתוש קוצים כדורי חלב מאולטים , הם נראו כמו פינוק מושלם ל -16 המתוק של חברתי.

מַאֲפִיָה

תמונה באדיבות קיראן לאמב באתר flickr.com

למרות שתמיד נהניתי לעזור במטבח בהתבגרותי, אפיית הקאפקייקס פתחה את עיניי עד כמה אפיה מרגיעה ומהנה. אפילו החלטתי לגרום להם להיות מהודרים יותר על ידי צנרת על הכפור עם המותג החדש של אמא שלי אקדח קישוט . בהתחשב בהיעדר הכישורים האמנותיים החזותיים שלי, הם באמת נראו די טובים, אם אני אומר זאת בעצמי.



מתי בננה בשלה מכדי לאכול

למחרת בבית הספר, לאחר ששיתפתי בגאווה את הקאפקייקס עם החברים שלי, נפגשתי עם מקהלה של 'אלה הקאפקייקס הכי טובים שהיו לי!' הייתי באקסטזה. הלכתי הביתה בראש מורם, יחד עם רצון חדש לנסות כל מתכון לקאפקייקס באופק.

זמן קצר לאחר מכן, כשחיפשתי בלוגים חדשים של אוכל ברשת, נתקלתי המאפייה של שיי , מאפייה שהוקמה על ידי ילד בן 14 בדלריי ביץ ', פלורידה. אהבתו של שיי למאפים תוצרת בית פרחה לפנינה מקומית. העסקים הצטברו בהתמדה, והיא החלה לתרום (ועדיין עושה) אחוז מרווחיה לעמותות שונות. היא גם זכתה במספר פרסים על הצלחתה כיזמית צעירה.

הסיפור של שיי לגמרי השראה אותי, ומצאתי את עצמי מוצף ברעיונות. כתומך חזק למניעת התאבדויות (בעקבות מותו הטרגי של חבר ילדות ודרך המאבק שלי בדיכאון) הבנתי שהקמת עסק תהיה הדרך המושלמת לגייס כסף למען מטרה חיונית זו. איזו דרך טובה יותר להביא מודעות לנושא סטיגמטי כזה מאשר להביא לאנשים שמחה באמצעות עוגות?

מַאֲפִיָה

צילום: רייצ'ל אנקלי

בלילה שקראתי על המאפייה של שי, מיהרתי למטה ואמרתי לאמא שלי שאני רוצה להקים מאפייה ביתית. היא הסתכלה עליי במבט ריק לשניה, ויכולתי לומר שהיא סקפטית (אני לא מאשים אותה - הייתי טיפוס של ילד שהתלהב ממש לנסות פעילות חדשה רק להפסיק זמן קצר אחר כך). אבל נמשכתי, ואחרי קצת משכנע התחלנו לתכנן.

מה שהתחיל כרעיון חמוד הפך במהרה למיזם עסקי רציני. החלטתי על שם, MCR Cupcakery - 'MCR' שעומד בראשי התיבות שלי, לא עבור הרומן הכימי שלי - וקניתי דומיין אינטרנט כדי להפעיל את האתר שלי. יצירת התפריט היה אחד החלקים הכי כיפיים שהיו לנו, החל מבצק עוגיות שוקולד צ'יפס (עם עוגיית שוקולד צ'יפס ביתית) וכלה בסוכר ורוד (עוגת וניל עם קרם חמאה מרנג תות ופני כדור מסטיק ורוד), כולל הקאפקייק מאלט שופ שהתחיל הכל.

עד מהרה הזמנו קופסאות מאפיה, ספינות קאפקייקס בכל הצבעים והעיצובים, שקיות צנרת, טיפים לציפוי וכמות מגוחכת של ספרינקלס (שבחלקם עדיין יש לנו במזווה שלנו). ברגע שהכנתי לוגו בהתאמה אישית, הזמנו כרטיסי ביקור ומדבקות לקופסאות, וכמעט היינו מוכנים לגלגל.

השלב האחרון בפתיחת העסק היה אישור על ידי משרד החקלאות בווירג'יניה . כן, זה היה רציני. אפילו היינו צריכים להוסיף דלת נוספת לאזור המטבח שלנו רק כדי לוודא שהחתולים שלנו לא ייכנסו בזמן שאנחנו אופים. כי מי רוצה שיער חתולים בקאפקייקס שלהם? לא אני, זה בטוח.

מַאֲפִיָה

GIF באדיבות sailing-through-wonder.tumblr.com

לאחר בדיקת המטבח המוצלחת שלנו, המשימה האחרונה שלנו הייתה לשלוח דגימות קאפקייקס למעבדה לבדיקות בטיחות נוספות. אמא שלי ואני היינו צריכים ללבוש פונצ'ו, רשתות שיער וכפפות כדי לוודא שהקאפקייקס היו בסדר. החלק הכי עצוב היה להפיל את יפהפיות הקטיפה האדומות והיפות שלנו לשקית ניילון. הגיע להם טוב יותר.

למרות שההמתנה לא הייתה מהנה, קיבלנו בחזרה תוצאות חיוביות והצלחנו סוף סוף לעבוד. העסק התחיל בקטן בלי כספים לפרסום משמעותי, סמכנו מאוד על מפה לאוזן. בתחילה, חברים קרובים הזמינו תריסר עוגות למשפחותיהם, אך לאחר שחלקו ביקורות נלהבות עם אנשים אחרים באזור (וירג'יניה ביץ 'מייצגת), שיחות ודואר אלקטרוני החלו לשטוף פנימה.

כמה זמן שאריות פיצה מתאימות למקרר

ההפסקה הגדולה שלנו הגיעה כשספקנו מסיבת סיום בתיכון. חברים ממשפחת המארח, כולל מתכנן אירועים מקומי מכובד, יצרו איתנו קשר בכדי לבצע הזמנות ולשאול אם נצליח לספק אירועים מסוימים. היה מוחץ ומרגש לראות שהעסק ממריא למעשה.

עם זאת, זה בהחלט לא היה קל בכלל. מכיוון שהעוגות שלנו הוזמנו לפי הזמנה, זמן ההסבה היה צריך להיות מהיר. למרות שדרשנו מלקוחות לבצע הזמנות לפחות שלושה ימים מראש, ניהול העסק תוך כדי ביצוע עבודות הלימודים נראה לפעמים די בלתי אפשרי.

מַאֲפִיָה

GIF באדיבות greatestgifsofalltime.tumblr.com

במהלך השנה האחרונה שלי בתיכון, מחלקת הדרמה שלנו העלתה את ההצגה, השיגעון של מרי ג'ירארד . שיחקתי את מרי, והיו כמה ימים שזה באמת הרגיש כאילו אני משתגע. הייתי יוצא מחזרה מפרכת אחרי יום ארוך בבית הספר, יושב קצת במכוני ובוכה הביתה, אוכל ארוחת ערב, לומד וחוזר לאפות, בתקווה לישון מספיק באותו לילה כדי לעבור את זה היום שאחרי.

בעיצומם של פניות למכללות ועבודה קשה כדי לשמור על ציוני, ביליתי את מרבית לילות הלימודים מכוסים בקמח ואבקת סוכר. לפעמים הייתי מרווח ושוכח את הווניל, כלומר אצטרך להתחיל הכל מחדש. ואל תתחילו לי אפילו להתחיל כמה וויכוחים אמא שלי ולי היו במטבח. תאמין לי - כששתי נשים בעלות רצון חזק מנסות לסיים ארבע תריסר עוגות בהזמנה מיוחדת בשעה 23 בערב ביום רביעי בערב, הדברים עלולים להיות מבולגנים ביותר מאחד.

איך יודעים מתי סטייק משתבש

למרות כל הפעמים שמעולם לא רציתי לטעום או להריח או לראות זיגוג שוב בחיי, וכמו שזה קלישתי לומר, הכל היה שווה את זה. בלי קשר לתערובות סודה לשתייה / אבקת אפייה, ניסויים וטעויות אינסופיים למצוא את הכמות הנכונה של תמצית מנטה, והרפתקאות משלוח זהירות מדי בכדי להביא את הקאפקייקס ליעדם בשלמותם, הפעלת Cupcakery של MCR הייתה אחד הדברים המתגמלים ביותר אי פעם עשיתי.

ניהול עסק לימד אותי על תהליך היצירה, ניהול זמן, חכמות פיננסיות, איזון ובעיקר תשוקה. דרך כל הכישלונות והשינויים החוזרים, למדתי שלעשה את מה שאתה אוהב זה לא על עצמך. נזכרתי מדוע פתחתי אותו מלכתחילה: להביא שמחה לאנשים. אף על פי שלקוחותינו לעולם לא יכירו את התוהו ובוהו שהתרחש מאחורי הקלעים, את הדמעות שנשפכו על מנת מעט עוגות בלבד, או שהפירורים שעדיין מסתתרים בסדקי רצפת המטבח הישנה שלנו, הם הרגישו שמחים לפתוח קופסת פינוקים באהבה.

מַאֲפִיָה

צילום קרינה ראו

סועדים נכנסים פנימה וצוללים במקומות סנט לואיס

מימוש זה יצא לפועל כשסוף סוף חישבנו כמה נוכל לתרום ל הקרן האמריקאית למניעת התאבדויות ו לכתוב אהבה על זרועותיה . שליחת התרומות הראתה לי איזו השפעה יכול להיות שלרעיון אחד (וחלק מהאוהבים לגרום לזה לקרות) על העולם. זה השפיל אותי לדעת שהחיוך שקאפקייק מעלה בפניו של מישהו יכול לגרום להעלות חיוך על פני מי שלפני כן לא האמין שיש תקווה.

סגרתי רשמית את Cupcakery של MCR בקיץ 2013 לפני שיצאתי ל- IU בסתיו לשנת הלימודים הראשונה שלי. זה היה רגע מריר של עצב והקלה, לא רק לדעת שמה ששפכתי את חיי במשך כשנתיים וחצי מסתיים, אלא גם חגג את כל מה שלמדנו והגשמנו. הלוואי שהיה לי עדיין את האתר היום (בין השאר כדי לצחוק על התמונות המשולמות שצילמתי עם המצלמה הדיגיטלית שלי באותה תקופה), אבל אני יודע ש- MCR Cupcakery לא יישכח.

עכשיו אני רואה את עצמי בעתיד לעשות את אותו הדבר למשך שארית חיי: להוציא לפועל רעיונות מוזרים עד כדי גיחוך, מדי פעם בוכה על החוצפה שלי להאמין שרעיונות אלה באמת יכולים להשתלם, ובכל זאת להחליט ששמחה שווה את זה עבודה קשה בסוף היום.

אני עדיין חולם לפתוח מאפייה אמיתית מתישהו - חנות חמודה עם ויטרינת זכוכית מבריקה וצבעים עזים, מקום שאנשים בכל גיל יכולים לבוא להיות ילדים בנשמתם, עסק שמביא אור לסובלים. אולי יקראו לזה MCR Cupcakery בתקווה, אני אוכל להמציא שם יצירתי הרבה יותר מזה. אבל לא משנה מה, תמיד אחייך כשאראה עוגת עוגה. כי יכולנו להשתמש בחיוכים רבים יותר בעולם.

מַאֲפִיָה

תמונה באדיבות ג'יני באתר flickr.com